octubre 05, 2011

El Oro

Oro Puro
Es un metal amarillo brillante cuando la luz se refleja en su superficie, cuando se lo corta en láminas muy delgadas, es de color azul o verde. Es el más maleable y dúctil de todos los metales conocidos, que en estado puro es realmente muy blando para ser empleado en la industria de la joyería y para acuñar monedas, por lo que es necesario desarrollar aleaciones con plata o cobre. Su punto de fusión es de 1073°C y la volatilización 2600°C.

En la Tabla Periódica, figura como metal de transición, su símbolo químico es “Au”[1], su número y peso atómico del oro es 79 y 197.0, respectivamente. La densidad del oro es de 19,3 gr/cm3. Se vuelve más liviano cuando más proporción de plata contenga. Su estructura cristalina es cúbica centrada en las caras (cristaliza en el sistema cúbico). Su ductilidad es grandemente disminuida por la presencia de pequeñas cantidades de otras impurezas, especialmente de plomo. A elevadas temperaturas, se volatiliza como vapor rojizo. La volatilidad es incrementada por la presencia de metales extraños.

La conductividad térmica del oro es de 318 W/m.K. El calor específico es 130 J/kg·K  y en cuanto a su conductividad eléctrica es 4.55x107 S/m (78.44 %IACS) a 20°C.

El oro se puede alear con plata, cobre, paladio y otros metales. La cantidad de oro en estas aleaciones se expresa generalmente en kilates. El oro puro es de 24 kilates. Las monedas de oro inglesa son de 22 kilates (91,66 % de oro), y las norteamericanas de 21,6 kilates (90 % de oro y 10 % de cobre).

PROPIEDADES QUÍMICAS
El oro no es atacado por ninguno de los ácidos corrientes. No es soluble en ácido sulfúrico, sulfato férrico, ácido clorhídrico o cloruro férrico. Se disuelve en una mezcla de ácido nítrico y clorhídrico concentrados (agua regia) y en ácido selénico. También en soluciones de ácido sulfúrico que contienen cloruros y bióxidos de manganeso y en tiosulfatos de sodio, potasio, calcio y magnesio.

Las soluciones que llevan oro al estado de cloruro atacan a los carbonates, calcosina y muchos otros minerales que reducen la acidez y pasando hacia abajo el oro es generalmente depositado como oro amarillo de gran pureza. El oro no se oxida a la temperatura ordinaria ni al color rojo.

La reacción química entre el oro y el cianuro puede expresarse como sigue:

4Au + 8KCN + O2 + 2H2O = 4KAu(CN)2 + 4KOH

El oro no se combina con el azufre libre, pero forma aleaciones con la mayor parte de los metales, con el mercurio se alea en todas proporciones formando la amalgama de oro, la cual es soluble en mercurio.

De acuerdo a los experimentos de A.D. Brokaw, el oro no se disuelve en HCl, Fe2(SO4)3 o FeCl2. Se disuelve a 38°C de temperatura en una solución concentrada que contiene sulfato férrico y ácido clorhídrico. Igualmente, se disuelve a la misma temperatura en una solución concentrada de cloruro cúprico y ácido clorhídrico. Las soluciones diluidas no son efectivas en la disolución del oro. Los experimentos de Brokaw han verificado la solubilidad del oro por la acción del cloro naciente en presencia del dióxido de manganeso.

TIPOS DE ORO
Las características de los metales a utilizar son las siguientes:
§  Oro Amarillo de 14K es:
58.3% de oro puro
20.8% de plata pura
20.8% de cobre
§  Oro Blanco de 18Kes:
75.0% de oro puro
25.0% de paladio
§  Oro Amarillo de 18K es:
75.0% de oro puro
12.5% de plata pura
12.5% de cobre
§  Oro de 24 K es 100% oro puro.
§  Plata pura de 99.9 %.

Equivalencias:
­  24 K. = 24 gramos de oro fino (oro puro)
­  18 K = 18 gramos de oro fino para un peso de 24 grs. de aleación de oro
­  750/1000 (éste es el empleado en artículos de joyería, oro de 750 mm).

Colores y Composición del Oro.
·      Oro Amarillo de 18K = 1000 g de oro amarillo tienen 750 grs. de oro fino, 125 grs. de plata fina y 125 de cobre.
·      Oro Rojo de 18 K = 1000 g de oro rojo contienen 750 g de oro fino y 250 g de cobre.
·      Oro Rosa de 18K = 1000 grs. de oro rosa contienen 750 g de oro fino 50 g de plata fina y 200 g de cobre.
·      Oro Blanco de 18K =1000 g de oro blanco o paladio tienen 750 grs. de oro fino y de 100 a 160 g de paladio y el resto de plata fina.
·      Oro Gris de 18 K =1000 g de oro gris tienen 750 de oro fino alrededor de 150 de níquel y el resto de cobre.
·      Oro Verde de 18 K =1000grs. de oro verde contienen 750 g de oro fino y 250 g de plata.
·      Oro Azul de 18K =1000grs. de oro azul contienen 750 g de oro fino y 250 g de hierro.

Dentro de todos estos colores de oro, el que más se ha comercializado ha sido el blanco, por motivos de la difícil tecnología del platino (elevado punto de fusión y aleación de 950 mm para el platino y a su fragilidad). Para el oro blanco hay 3 tipos de aleación: Con níquel y sin paladio, con paladio y sin níquel, y con mezcla de las dos.

La plata fina es de color blanco lustroso.
Aun cuando en la actualidad es común expresar la ley del oro en milésimas, todavía es de uso frecuente en joyería indicar su pureza en Kilates. Se considera como oro puro al de 24 Kilates, de manera que al expresar que un oro tiene 18 Kilates, por ejemplo, queremos decir que de 24 partes de la aleación (mezcla de dos o más metales), 18 son de oro puro, o sea que tiene una ley de: 18/24 = 0.75 = 750 milésimas y el resto de otros metales.

De esta manera una joya de Oro dependiendo de su kilataje tendrá la siguiente cantidad de Oro Puro:
·      24 K = 100.00 % Oro Puro
·      18 K = 75.00 % Oro Puro
·      14 K = 58.33 % Oro Puro
·      10 K = 41.66 % Oro Puro

FUNDICIÓN:
El proceso de fundición del oro como de la plata se hace de acuerdo a su punto de fusión de cada metal así como también de los demás metales que se necesita en la fabricación de joyería y orfebrería. A continuación se presenta los puntos de fusión de los principales metales:

Metal
Color
Punto de Fusión (°C)
Oro 24K
Amarillo intenso
1063

Amarillo
900
Oro 18K
Blanco
1000

Rojo
875

Amarillo
960
Oro 14K
Blanco
1000

Rojo
860
Plata Fina
Blanco lustroso
961
Cobre
Rojo claro
940
Latón
Blanco grisáceo
1145
Paladio
Blanco lustroso
1552
Alpaca
Blanco grisáceo
1145

En el caso del oro, las fundiciones de este metal se hacen dependiendo de los kilates que el cliente desea y la naturaleza del producto, se hará el tipo de fundición (cera perdida, centrifuga).
Para la plata, se funde la plata pura refinada con 7.25% de cobre, el resultado es plata de 92.5% de pureza que se vierten en moldes o en bloques para el trefilado o laminado. Mediante esta mezcla se consigue una maleabilidad adecuada, la plata 9.25 es ideal para ser trabajado, en caso contrario es duro y frágil.



[1] Del latín aurum, que significa "brillante amanecer"

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