marzo 18, 2013

El Oro y sus diversas aleaciones en Joyería

El oro puro o de 24k es realmente demasiado blando para ser usado normalmente y se endurece aleándolo con plata y/o cobre, obteniéndose distintos tonos de color o matices. El oro y sus aleaciones se emplean mucho en joyería, fabricación de monedas y como patrón monetario en muchos países.
El oro es valorado desde tiempos inmemoriables por el hombre, no solamente por su belleza y resistencia a la corrosión, sino también por ser más fácil de trabajar que otros metales y ser menos costosa su extracción. Debido a su relativa rareza, comenzó a usarse como moneda de cambio y como referencia en las transacciones monetarias internacionales. Actualmente, a nivel mundial, los países todavía cuentan con reservas de oro puro en lingotes que dan cuenta de su riqueza, aunque es mucho menor desde la quiebra de los Acuerdo de Bretton Woods ocurrido durante la guerra de Vietnam, en que la monedas se alejaron del patrón oro.
En la joyería fina se denomina oro alto o de 18K aquél que tiene 18 partes de oro y 6 de otro metal o metales (75 % en oro), oro medio o de 14K al que tiene 14 partes de oro y 10 de otros metales (58,33 % en oro) y oro bajo o de 10K al que tiene 10 partes de oro por 14 de otros metales (41,67 % en oro).
En joyería, el oro de 18K es muy brillante y vistoso, pero es caro; el oro medio es el de más amplio uso en joyería sobre todo en norteamérica, ya que es menos caro que el oro de 18k y más resistente, y el oro de 10K es el más simple. Debido a su buena conductividad eléctrica y resistencia a la corrosión, así como una buena combinación de propiedades químicas y físicas, se comenzó a emplear a finales del siglo XX como metal en la industria (sobre todo electrónica) y medicina.
En la industria joyera, para la fabricación de las diversas joyas se emplean diferentes aleaciones de oro alto para obtener diferentes colores, a saber:
· Oro Amarillo = 1000 g de oro amarillo contienen 750 g de oro, 125 g de plata y 125 g de cobre.
· Oro Rojo = 1000 g de oro rojo contienen 750 g de oro y 250 g de cobre.
· Oro Rosa = 1000 g de oro rosa contienen 750 g de oro, 50 g de plata y 200 g de cobre.
· Oro Blanco = 1000 g de oro blanco contienen 750 g de oro y 160 g de paladio y 90 g de plata.
· Oro Gris = 1000 g de oro gris contienen 750 g de oro, alrededor de 150 g de níquel y 100 g de cobre.
· Oro Verde = 1000 g de oro verde contienen 750 g de oro y 250 g de plata.
· Oro Azul = 1000g de oro azul contienen 750 g de oro y 250 g de hierro.
Hay que precisar que el color que se obtiene (salvo en el oro blanco), es predominantemente de color amarillo, y en el caso del "oro verde" no es verde, sino es amarillo con una tonalidad verdosa.

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